Venenos letales que no dejan rastro

Venenos letales que no dejan rastro

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El Sistema de Control de Envenenamientos de California y el Hospital Infantil de California Central revisaron los datos de 1998 a 2009 e identificaron más de 1.400 casos de envenenamientos accidentales causados por el almacenamiento de sustancias no alimentarias en botellas de refresco, botellas sin marcar, vasos o tazas. Varias de las muertes tuvieron que ver con la ingestión accidental de pesticidas, incluido el paraquat.1

El dicloruro de paraquat, comúnmente conocido como «paraquat», es un herbicida registrado en Estados Unidos desde 1964 para controlar las malas hierbas en muchos lugares de uso agrícola y no agrícola. También se aplica como desecante antes de la cosecha en algunos cultivos, incluido el algodón.

Todos los productos de paraquat registrados para su uso en los Estados Unidos son plaguicidas de uso restringido (RUP), que sólo pueden ser vendidos y utilizados por aplicadores certificados (y aplicadores bajo su supervisión directa). No hay usos domésticos ni productos registrados para su aplicación en zonas residenciales.

Al menos ocho de estas 27 muertes se debieron a la ingestión accidental de paraquat. Las ocho muertes accidentales implicaron la transferencia de paraquat a un recipiente de bebidas. Varios de estos casos han ocurrido recientemente. Una revisión de los datos de SENSOR-Pesticidas identificó otros casos de ingestión, incluyendo el caso fatal de un niño de 8 años que bebió el paraquat de una botella de refresco.

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La intoxicación por talio es una intoxicación debida al talio y a sus compuestos, que suelen ser muy tóxicos.[1] El contacto con la piel es peligroso y debe proporcionarse una ventilación adecuada cuando se funde este metal.[2] Muchos compuestos de talio son muy solubles en agua y se absorben fácilmente a través de la piel.[cita requerida] La exposición a ellos no debe superar los 0,1 mg por m2 de piel en una media ponderada de 8 horas (40 horas de trabajo semanal). El talio es un presunto carcinógeno humano[2].

Parte de la razón de la elevada toxicidad del talio es que, cuando está presente en una solución acuosa como ion univalente de talio (I) (Tl+), presenta algunas similitudes con los cationes de metales alcalinos esenciales, en particular el potasio (debido a radios iónicos similares). Otros aspectos de la química del talio difieren mucho de la de los metales alcalinos, como su gran afinidad por los ligandos de azufre. Así, esta sustitución perturba muchos procesos celulares al interferir con la función de las proteínas que incorporan cisteína, un aminoácido que contiene azufre[4]. La toxicidad del talio ha llevado a su uso (ahora suspendido en muchos países) como veneno para ratas y hormigas[1].

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El envenenamiento por estricnina puede ser mortal para los seres humanos y otros animales y puede producirse por inhalación, ingestión o absorción a través de los ojos o la boca. Produce algunos de los síntomas más dramáticos y dolorosos de cualquier reacción tóxica conocida, por lo que es bastante notoria y una opción común para los asesinatos y ataques con veneno. Por esta razón, el envenenamiento por estricnina se representa a menudo en la literatura y el cine, como en los misterios de asesinatos escritos por Agatha Christie[1].

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De diez a veinte minutos después de la exposición, los músculos del cuerpo comienzan a sufrir espasmos, empezando por la cabeza y el cuello en forma de trismo y risus sardonicus. A continuación, los espasmos se extienden a todos los músculos del cuerpo, con convulsiones casi continuas, y empeoran al menor estímulo. Las convulsiones progresan, aumentando en intensidad y frecuencia hasta que la columna vertebral se arquea continuamente. Las convulsiones provocan acidosis láctica, hipertermia y rabdomiólisis. A éstas les sigue una depresión postictal. La muerte se produce por asfixia causada por la parálisis de las vías neurales que controlan la respiración, o por el agotamiento de las convulsiones. El sujeto suele morir en las 2-3 horas siguientes a la exposición.

veneno sin rastro

Como escritora, Deborah Blum dice que le «encanta la química del mal». Parece que el público también: su último libro, The Poisoner’s Handbook: Murder and the Birth of Forensic Medicine in Jazz Age New York, no sólo ha sido un bestseller, sino que acaba de ser convertido en película por la PBS (puede verla gratis aquí).

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El libro cuenta la historia de Charles Norris, el primer médico forense de la ciudad de Nueva York, y de Alexander Gettler, su toxicólogo y químico forense. Fueron un dúo científico y médico que aportó pruebas reales y técnicas forenses fiables a la apremiante tarea de detener a los envenenadores, que en aquella época campaban a sus anchas porque no había ciencia capaz de atraparlos. «Cuando Norris llegó al cargo en 1918, ese mismo año, la ciudad de Nueva York publicó un informe en el que se decía que los envenenadores podían actuar impunemente en la ciudad de Nueva York», explica Blum en el último episodio del podcast Inquiring Minds [que se puede escuchar a continuación].

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